Флот союзников

На Балтике флот союзников, насчитывавший 52 линейных корабля и фрегата (из них 27 паровых), а также несколько десятков мелких и вспомогательных судов, долгое время тщетно ожидал выхода более слабого русского флота из Кронштадта и Свеаборга, чтобы разгромить его в открытом море. Осуществляя морскую блокаду, корабли англичан и французов постоянно крейсировали вдоль побережья России, истребляли рыбачьи шхуны и грабили прибрежные деревни. В мае 1854 г. эскадры союзников варварской бомбардировкой сожгли в Финляндии города Брагестаад и Улеаборг, где не было русских войск, но при попытке напасть на города Экенес, Ганге и, несколько позднее, на Або были отогнаны огнем береговых батарей. 7 июня англичане попытались внезапным налетом захватить город ГамлеКарлебю. Однако русские войска после ожесточенной перестрелки отбросили их десант, так и не допустив противника сделать высадку.

Большую помощь русским войскам при обороне побережья оказывало местное население. Финны, эстонцы, латыши, жестоко страдавшие от пиратских действий англофранцузского флота, доносили русскому командованию о появлении кораблей противника, боролись с вражескими мародерами, которые высаживались на берег с целью грабежа, принимали активное участие в боевых действиях, как это было, например, при обороне ГамлеКарлебю, где население города с оружием в руках выступило на помощь русскому отряду. Особенно прославились в борьбе с мелкими десантами противника отряды финских стрелков, уничтожавших экипажи вражеских десантных баркасов метким огнем из засады.